Emergencia climática y salud

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“Torres eléctricas durante la hora dorada” por Pixabay, noviembre 5 de 2016, Licencia bajo Pexels y CC0.

 

La emergencia climática es un fenómeno que afecta a todo el planeta, y sus consecuencias son cada vez más evidentes. Además de afectar al medio ambiente, la emergencia climática también tiene un impacto directo en la salud humana. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cambio climático es una de las mayores amenazas para la salud en el siglo XXI.

Entre las principales consecuencias de la emergencia climática en la salud humana se encuentran el aumento de las enfermedades respiratorias, la exposición a enfermedades transmitidas por vectores (como el dengue, la malaria o el virus del Nilo Occidental), la desnutrición, inseguridad alimentaria, olas de calor o frío extremo, etc. Además, se prevé que el cambio climático provoque un aumento de las enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares, así como un aumento de las enfermedades mentales.

Según un informe reciente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), la rapidez de emergencia climática supone una amenaza cada vez mayor para la salud mental y el bienestar psicosocial. Los fenómenos meteorológicos extremos, como las inundaciones, los huracanes o las sequías, pueden provocar estrés emocional en la población afectada, así como un aumento de la violencia y la inseguridad.

El informe de la OMS también destaca que la emergencia climática afecta de manera desproporcionada a las poblaciones más vulnerables, como los niños, los ancianos, los enfermos crónicos y las personas que viven en zonas pobres y marginadas. Además, el cambio climático puede aumentar la desigualdad social y económica, lo que a su vez puede agravar los problemas de salud.

La emergencia climática es una amenaza real para la salud humana, y es necesario tomar medidas urgentes para mitigar sus efectos. Esto implica reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, promover la adaptación a la emergencia climática, mejorar la vigilancia epidemiológica y fortalecer los sistemas de salud. Solo así podremos proteger la salud de las personas y garantizar un futuro sostenible para todos.

Por Hugo Sánchez, 14 de junio de 2023. Médico investigador, especialista en medicina del viajero y cooperante al desarrollo de la Fundación Salud para el Trópico.

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